Saltar al contenido

¿Qué Son los Alimentos Transgénicos? || ¿Son Malos para la Salud? || Pros y Contras

comida transgenica

Son los productos alimenticios, plantas o animales que han sido modificados genéticamente. A través de técnicas de biotecnología, se altera la composición genética de uno o varios genes, dotando al organismo con una serie de características.

Tomates más grandes y deslumbrantes, frutas de temporada comercializándose fuera de temporada, plantas que consiguen sobrevivir a la sequía o a un gran número de plagas, son características especiales otorgadas por la modificación genética (OMG).

Estas técnicas están controladas y autorizadas, a pesar de que hay un intenso debate entre los que piensan que estas modificaciones son una gran ventaja, y entre los que creen que existen grandes riesgos para la salud.

¿Por qué se crearon los alimentos transgénicos y quién los creó?

En 1983 los biotecnólogos consiguieron aislar un gen e introducirlo en un genoma de la bacteria Escherichia coli (E.Coli). En 1986, Monsanto (empresa dedicada a la biotecnología) crea la primera planta modificada genéticamente.

Se trataba de una planta de tabaco que incorporaba en su genoma un gen de resistencia para el antibiótico Kanamicina.

En 1994 fue aprobada la comercialización del primer alimento modificado genéticamente, los tomates Flavr Savr, creados por Calgene, una empresa de biotecnología.

A estos tomates se les introdujo un gen antisentido con respecto al gen normal de la poligalacturonasa, una enzima que provoca la degradación de las paredes celulares.

De esta manera, conseguían aguantar más tiempo sin deteriorarse y una mayor resistencia a la manipulación, como los golpes o los arañazos.

En 1996 este producto fue retirado por su insipidez y su poca apetencia por su piel blanda y su sabor extraño, aunque estos tomates se siguen empleando para la elaboración de zumos y conservas.

¿Por qué se crean?

El crecimiento acelerado de la población mundial, las plagas y las sequías, han forzado la creación de este tipo de alimentos.

Un fallo en la cosecha o en la producción de carne, podría provocar una hambruna problemática. Estos alimentos aseguran un abastecimiento alimenticio para los más de siete mil millones de personas en el mundo.

Gracias a que las plantas modificadas genéticamente soportan diferentes circunstancias climatológicas, parasitarias y bacteriológicas, el uso de pesticidas y químicos se han visto reducidos.

¿Cómo se obtienen, se producen y se cultivan los alimentos transgénicos?

hacer y elaborar alimentos transgenicos

A pesar de que existen diversas técnicas para producir alimentos transgénicos, el objetivo final es extraer los genes de otros seres vivos para ser modificados en los laboratorios y ser reintroducidos en la especie a mejorar.

Beneficios de los transgénicos

Como comentábamos con anterioridad, ayudan a paliar el hambre por el crecimiento mundial, son más resistentes a las sequías y a las enfermedades.

Es cierto que las plantas transgénicas pueden desarrollarse en terrenos donde antes no podían y soportar condiciones climatológicas extremas, por lo que se usan menos pesticidas.

Otros beneficios de los alimentos transgénicos son:

  • Hacen que los precios de los alimentos sean bajos.
  • La producción es más rápida.
  • Su cultivo por hectárea es más eficiente.
  • Contribuyen contra la lucha de la pobreza y el hambre.
  • Ayudan a frenar el cambio climático y la emisión de gases.

10 ejemplos de alimentos transgénicos que no conocías

  • La leche: en ciertos países las vacas están sometidas a tratamientos para poder aumentar la producción de leche.
  • El café: se ha modificado la planta del café para aumentar la producción, ya que es un alimento muy demandado.
  • La soja: está modificada para aumentar su tolerancia a herbicidas y poder obtener cultivos más eficientes.
  • El maíz: se ha mejorado su resistencia a ciertos insectos, plagas y parásitos.
  • La patata: otro alimento muy demandado, se ha modificado para aumentar su producción y hacerla resistente a plagas y enfermedades.
  • El trigo: el trigo y otros cereales son un ingrediente que está presente en la mayoría de los alimentos que consumimos. Ha sido modificado para soportar las sequías.
  • El arroz: se han añadido genes de la planta original para aumentar la producción de nutrientes y mejorar su eficiencia.
  • El azúcar: se ha modificado la remolacha empleada en la producción de azúcar para hacerla tolerante a ciertos herbicidas y para aumentar su producción en masa.
  • El salmón: ha sido modificado para acelerar el proceso de crecimiento, alcanzado un tamaño mayor en menos tiempo.
  • Frutas y verduras comunes: hortalizas como la calabaza o el calabacín, y las frutas como la manzana, la ciruela o el plátano, han sido modificadas para ser más resistentes, aguantar más una vez recolectadas y para acelerar su crecimiento. 

¿Son malos los alimentos transgénicos?

opiniones de las plantas alteradas geneticamente

Según la Organización Mundial de la Salud:

Cada alimento modificado genéticamente debe ser evaluado individualmente, por lo que no es posible hacer afirmaciones generales sobre la inocuidad de todos los alimentos MG.

Los alimentos modificados genéticamente actualmente disponibles en el mercado internacional han pasado tanto controles como evaluaciones de riesgo, y no es probable que presenten riesgos para la salud humana.

Además, no se han demostrado efectos sobre la salud humana como resultado del consumo de dichos alimentos por la población en los países donde fueron aprobados.

¿Cómo saber si un alimento es transgénico?

Aunque es cierto que la legislación europea analiza todos los productos transgénicos que se comercializan, por el momento no existe ninguna ley que obligue a los productores a indicar qué productos tienen modificaciones genéticas.

Si que es preceptivo indicarlo en la etiqueta de cualquier producto que contenga al menos un 0,9% de algún transgénico.

Para identificar un alimento transgénico basta con fijarse en la etiqueta del código de barras o en el etiquetado, donde podemos apreciar un número de 5 dígitos. Si este comienza por 8, el alimento está modificado genéticamente. Por el contrario, si la secuencia comienza por un 9, el alimento es orgánico.

Otra manera de saber que alimento es OGM es consultar la lista roja que publica Greenpeace y que actualiza constantemente.

Alimentos transgénicos: todos los pros y contras que debes saber

La mayoría de científicos están a favor de estas técnicas, los ecologistas no tanto. Por el momento no se ha podido demostrar que los organismos modificados genéticamente (OMG) puedan tener consecuencias para la salud humana, provoquen daños medioambientales o aumenten el riesgo de alergias alimentarias.

Sin embargo, las personas contrarias se apoyan en el hecho de que los alimentos transgénicos tienen muy poco tiempo en el mercado y que es muy prematuro decir que sean o no perjudiciales.

Argumentos a favor y en contra de los cultivos transgénicos || Ventajas y desventajas

Ventajas
  • Los cultivos están protegidos frente a plagas, enfermedades y condiciones climatológicas extremas.
  • Por su resistencia y tolerancia, se emplean menos fertilizantes y pesticidas.
  • Los frutos son más resistentes.
  • Existen semillas que se desarrollan en terrenos secos e infértiles.
  • Combate la hambruna por superpoblación.
  • Son más rentables de producir.
Inconvenientes
  • No se sabe si estas nuevas especies eliminarán las originales poniendo en riesgo el ecosistema.
  • El cruce de genes puede provocar resistencia a los antibióticos y a las bacterias.
  • Se sospecha que pueda afectar a la fertilidad.
  • Las semillas modificadas están patentadas y tienen un precio accesible para las grandes marcas, perjudicando al pequeño agricultor.
  • Hongos y virus pueden mutar hacia especies desconocidas para propagarse.

Saber más sobre los 👉 productos Herbalife

Configuración
Enviar WhatsApp
Síguenos en Instagram para poder compartir contigo un estilo de vida activo y saludable.
Síguenos en Instagram